Level B1 - B2 The verb "Hacer"

Updated: Nov 18

The verb "Hacer" (to do) is the most typical to indicate an action in general. But, in addition, it is one of the verbs that can adopt the greatest variety of meanings depending on the context in which it appears.


1. Hacer with full lexical meaning.

We can use it with a full, clear and primary meaning, when it means to create, manufacture, or produce something.


▲ He hecho una mesa para el salón de casa. (I have made a table for the living room at home.)

▲ Juan nos hizo una foto preciosa. (Juan took a beautiful photo of us.)



2. Hacer with general meaning of action.

It is a verb that groups together all action verbs in its meaning.


▲ Si actúas con prudencia, tus hijos también lo harán.

▲ Fíjate como me subo en la tabla, haz como yo.


This same general meaning is the one adopted by the verb to do in the questions:


▲ ¿Qué haces?

▲ Estoy comiendo.


In the question, the verb "Hacer" has a pure meaning of unspecified action that will only be completed when the answer appears. In the case of the example, the action the question refers to is eating.


3. Hacer as a supporting verb.

There are many expressions in which we find that the verb "Hacer" forms a unit of meaning with a name. In these cases the verb provides all the grammatical contents of time, manner, person, number and aspect and the general meaning of action; and the name, the lexical meaning. The nouns that accompany the verb to do in these situations can be action or process nouns and quality nouns. This use of the verb do + noun alternates, in some cases, with the use of an equivalent verb that replaces the expression do + noun:


▲ Hacer la comida > Cocinar.

▲ Hacer un viaje > Viajar.

▲ Hacer caricias  > Acariciar.

▲ Hacer el tonto > Tontear.


Sometimes it happens that the verb "Hacer" is so devoid of meaning that the expression do + name does not indicate any action:


▲ ¿Qué tiempo hace?

▲ Hace calor.

▲ Hace frío.

▲ Hace dos horas.

▲ Hacerse tarde.


The same happens in certain set phrases, of more or less everyday use, that indicate qualities or situations and, sometimes, are equivalent to expressions with copulative verbs.


▲ Hacer la calle (ser una prostituta).

▲ Hacer carrera (ser una persona triunfadora).

▲ Hacer un mal papel (quedar mal).


As we can see, there is the paradox of finding expressions in which the verb "Hacer"appears, but no type of action occurs. It is the meaning of the name behind the verb to do that determines whether to do will be a verb that expresses action or not. If the name that accompanies the verb to do is a concrete name that designates an object that can be created, the verb will adopt the meaning of producing, manufacturing or creating, and will indicate an action that will have as a consequence the creation of the product to which the name refers. If the name is of action or quality, do will become a supporting verb and the weight of meaning will fall on the name.


Spanish Verb Conjugation

The following tables show the complete conjugation of the Spanish verb "Hacer".

We have also included examples of the conjugated form of the verb in different tenses.


Conjugation of the verb: Hacer

Modo Indicativo

Examples:

  • Yo siempre hago mis tareas.

  • Él nunca hace problemas.

Modo Pretérito

Examples:

  • La semana pasada hice una canción.

  • Ayer él hizo su cama.

Modo Imperfecto

Examples:

  • Yo siempre hacía los asados en mi casa.

  • Ellos hacían el desayuno todas las mañanas.

Modo future

Examples:

  • Nosotros haremos nuestras obligaciones luego.

  • El hará la fiesta la próxima semana.

Modo Conditional

Examples:

  • ¿Tú harías el trabajo de otra persona?

  • Ellos lo harían con mucho cuidado.

Modo Imperative

* You don't normally use personal pronouns with the imperative form

Examples:

  • Haga el discurso para mañana en la noche.

  • Haz tus tareas rápido.

Let's practice

Listening Activity No. 1: Hacer y Hacerse

Let's see the verb "Hacer" in context. In this video you will learn how to use the verb "Hacer" with some expressions. Take notes of the information you consider important and listen carefully to identify the phrases presented above plus a few new ones. Press PLAY when you are ready.


Quiz Activity No. 2: Pretérito Perfecto Simple.

Complete using the word bank: hicimos, hizo, hice, hago, hicieron, hiciste


a) Yo ya ________ las maletas.

b) Él _________ muchas tonterías.

c) Nosotros __________ un viaje.

d) ¿Qué ustedes ________?

e) Mis tías ________ una tarta.

f) Tú no _________ el examen.

g) Pronto se ________ de día.

h) Ellos se ________ novios.

i) La chaqueta se__________ aquí.

j) ¿Por qué________ eso la rana?


Listening Activity No. 2: Video ¿Qué has hecho?

A married couple scolds Lara, one of the family, since she seems to be the cause of the disaster that they have found at home when they return from work. Take notes of the information you consider important and listen carefully to identify the phrases presented above plus a few new ones. Press PLAY when you are ready.

INT. SALÓN - DÍA

Mirada subjetiva de LARA.


MARÍA está sentada, muy seria.

PACO pasea muy nervioso por detrás de ella.


PACO He vuelto a casa, cansado de trabajar, y he visto esto...


María, enfadada, señala a cámara.


MARÍA ¡Mira, mira qué cara ha puesto!


Paco coge una taza rota.

PACO Mi taza, mi taza favorita, con la que he visto todos los partidos del Barcelona, ¡¡¡la ha roto... la ha roto!!!


MARÍA ¿Qué has hecho? Lara, cariño, ¿Qué has hecho? Nosotros no te hemos educado así.


Paco saca un mando de televisión del interior de una jarra de agua, el mando chorrea.


PACO El mando, el mando de la televisión... ¡Ha muerto, ha muerto, caput!


Lo deja caer de nuevo en la jarra con enfado.


MARÍA Te lo he dicho muchas veces, el mando no, el mando no...


Vemos a LARA, que es una perra, cubierta de papel higiénico.


LOS DOS ¿Qué has hecho, qué has hecho?(CONTINUED)


Entra MARTA.

MARTA Mamá, Mamá, ya he escrito el trabajo de ciencias... (muy sorprendida) ¿Qué ha pasado?

MARÍA La perra, otra vez. Anda vamos acenar, que ya he puesto la mesa.


Se van y cuando está sola, Marta mira con maldad a Lara, coge un móvil y lo mete en la jarra de agua junto con el mando, se ríe y le hace la señal de silencio a la perra y se gira. Tiene un rollo de papel oculto en la espalda. Lara la sigue con la mirada, resignada.


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